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三星GearVR何以成为移动VR霸主

发布时间:2019-05-15 02:56:01

当今全球移动VR领域的霸主是谁?毫无疑问,Gear VR,至少现在是。

自从去年2015年9月的消费者版本发布以来,99美元的Gear VR成功地重新定义了盒子。在几乎只能用来看360全景视频的Google Cardboard和一套完全设备动辄上万人民币的HTC Vive之间,消费者多了一种更具性价比的选择,同样也是更具性价比的VR体验。

业内很多媒体将Gear VR的推出形容为VR装备走进大众消费者时代的开始,就算我们姑且认为2016年是VR元年,一款产品开启大众消费者时期这种说法也有点夸大。不过在另外一个维度上,我们也能够理解这种说法:装备的相对完整性、内容的相对丰富性和价格的可接受度,都让Gear VR至少称得上是一款开辟了新市场划分的产品。

黑匣【公众号:heixvr】本期V物志将全面地剖析三星Gear VR的前世今生,我们想要解决的问题很简单:Gear VR是什么?从哪里来?带我们往何处去?

推出两年的Gear VR,究竟卖了多少台?

关于Gear VR的销量,三星一直都语焉不详。在去年九月推出之后,据外媒Techtimes报道,短短几天便在亚马逊、Best Buy等主要电商平台售罄。一度,99美元的Gear VR 被黄牛到了近300美元。

今年五月,Oculus的移动总监Max Cohen称Gear VR 已具有了超过100万的用户,暗示这款产品已经不仅仅局限在喜欢尝鲜的VR发烧友之间。

据UploadVR,三星方面宣布截止今年五月,Gear VR单在欧洲区一共售出了30万台。而关于亚太地区以及北美地区的销售数据依然未知。

有公司预测,到2017年年中,Gear VR将达到300万台销量

仅就欧洲地区而言,30万台的销量并不差,毕竟Gear VR只是三星进入VR行业的块敲门砖。即使是VR圈人尽皆知的设备HTC Vive,今年七月前也只销售了10万台而已。当然,这二者之间售价悬殊,这只是一个粗略的比较。

Gear VR 的前世今生

其实早在10年前,三星就已经启动了Gear VR的项目。彼时,Gear VR只不过是一个专利图:三星构想了一个外露的VR头显。这也是早构想把智能与VR头显结合起来的方案之一。不过,在智能的处理速度能够达到VR设备的要求前,这个项目也只停留在专利的阶段。

2013年,随着Galaxy S4的上市,三星组建了一个VR专家团队,以将VR头显的构想付诸行动。这个团队共设计制作了超过30款原型机,还是以失败告终。不过在尝试过程中,三星也取得了一些宝贵的有关VR头显设计制作的解决方案,为之后的研究打下了必不可少的基础。

三星曾尝试过的各种原型机

2014年,三星与Oculus公司达成协议,共同研发制作头显。终于在2014年9月3日的柏林IFA大会上,三星公布了款真正意义上的VR头显,当时的旗舰机Galaxy Note4与之适配。

代Innovator Edition版本 - SM-R320

代三星Gear VR,版本为Innovator Editon(创新者),发布于2014年12月。只支持Galaxy Note4,这1版本主要针对VR内容的开发商与发烧友。三星希望向各大内容开发商提供这一版本的VR头显,以让他们能够更好地了解设备,从而为其创造优质的内容。

第二代Innovator Edition版本 - SM-R321

2015年3月,三星发布了第二代的Innovator editon Gear VR,从外观上与代并无2致。不过显示器尺寸与前代相比稍微减小,视觉效果提高,视域变小。另外,增加了一个Micro USB,内置了扇形装置以减小雾化的概率。第二代的Innovator Edition 只支持Galaxy S6与Galaxy S6 Edge。

消费者版本 - SM-R322

2015年9月20日,三星正式发布了代消费者版本的Gear VR,从9月10号开始在亚马逊、Bestbuy 和三星官上开始预购,预购一开放便被抢购一空,大有当年iPhone的风采。

三星秉承着一次改一点的风格,消费者版本与此前的开发者版相比没有太明显的变化:重量轻了19%,设计上更符合人体工程学并改进了触摸板,可支持的旗舰增加到S6、S6 edge、S6 edge+、Note 5、S7和S7 edge。

为了推广当时的旗舰机,三星一度随着Galaxy S7和S7 Edge的预订单向消费者送出Gear VR,所以Gear VR 便迅速地占据了消费者市场,用户数可观。

此外,三星还未S7 Edge 推出了一个特别的黑色版本Gear VR。

第二代消费者版本- SM-R323

然后就是今年8月随着三星Note7(对,就是那台三星说国行不会爆炸哟,结果Note7国行怀着不甘落后的心自己努力炸了的)的第二代Gear VR。

新一代的Gear VR比旧版本可视角度更广,有101(旧版本为96)重量上,新一代的Gear VR 也更轻,约重312克。 另外,新的Gear VR 有USB C、micro-USB两种接口选择,不仅适配Note7 所采用的C型USB接口,也支持micro USB接口。

与Google Cardboard比,Gear VR 究竟有什么黑技术?

硬件上,Gear VR 同时是头戴式器件的显示器与处理器,本身包含高视野的透镜和定制的惯性丈量单元(IMU),用于用于以micro-USB链接智能做旋转跟踪。相比Google Cardboard 依赖的内部惯性测量单元,明显Gear VR具有更好的校准能力、更低延迟。

三星Gear VR 还包括在同一侧的一个触摸板和回退按钮,以及一个接近传感器探测何时带上头戴式器件。触摸板和按键允许用户与虚拟环境交互的具有的标准输入能力,而Google Cardboard装备仅仅配备了一个按钮。

此外,与Oculus合作的三星,还取得了一项黑科技 降低Motion to Photons 延迟。Motion-to-photons Lantency 是Oculus 内部的一个技术词汇,意思是从玩家运动头部到屏幕上看到一个新图像的一个周期里,所产生的延迟时长总和。这个传递的周期可以拆分为6个主要地环节:

1.信号输入

B数据线将信号写入处理引擎(智能)

3.处理引擎处理并翻译信号

4.处理引擎将翻译好的信号写入Gear VR显示屏

ar VR将像素转化为新的图象

6.新图像输出

所谓的Motion-to-photons Lantency,就是尽可能地削减整个流程的延长时间。三星在Oculus的帮助下,全部处理的流程延时做到了小于20毫秒。

而Oculus之所以能够做到延迟的减小,核心技术在于缩短像素的转化时间。图象在显示器上的呈现,都需要先以像素为单位写入屏幕。或者我们打一个更容易理解的比喻,每一个像素格就像一颗马赛克瓷砖,只有都拼贴好了,我们才能看到一整个图像。现在比拼的就是这个拼贴的速度。

如上图所示,写满一个3 x 3的屏幕需要3毫秒。LCD屏幕的像素转化速度相对较慢,而目前市面上我们所使用的智能包括Oculus Rift都是LCD屏幕的,这也下降了处理速度。OLED屏幕的像素写入速度几乎是即时的。三星是OLED技术的行业大拿,旗下很多旗舰例如Note7便采用了OLED屏幕。

软件应用:Oculus Store是灵魂

Oculus Store对于Gear VR来说,就犹如APP Store对iPhone,意思是,用户所有有关软件应用的下载、购买都要在Oculus Store中完成。戴上Gear VR头显,就犹如置身于一个Oculus的360广告天地之中一样。

这也许也阻挡了Gear VR进入中国市场的步伐,由于你懂的原因,Oculus Store在中国是使用不了的,除非翻墙下载。支付也必须通过支持外币的信用卡和绑定Paypal进行。

虽然Oculus Store能够给用户提供丰富的VR内容与资源,但是建立在这种性对封闭应用生态环境中的Gear VR,与市面上其他的头显一样,也都会因为其封闭性而只能面向市场上的一部分而不是全部用户。

更不用提,Gear VR 只支持三星的,其他品牌一概免谈。就算三星财大气粗不差钱,但是被不断限制的市场范围,对于其发展来说有弊无益。

Gear VR的未来

Gear VR的亲民的售价与其和搭配使用的易用性,让这款头显成为了除Google Cardboard以外,接近大众市场的VR设备。这无疑是三星策略的成功,也是三星的优势之一。毕竟,不论是什么行业,取得了用户就成功了一半。

事实上,三星对于VR并不只是尝尝鲜而已。以Gear VR为例,从2005年的专利设计到如今第二版消费者头显的发布,这中间的十年跨度中是其不断地尝试与布局。

三星Gear 360摄像机的发布,也可以看做是搭建其品牌VR生态圈的一个努力。

而从三星官方所泄漏的消息中,我们会发现他们的野心更大。其移动部的副总监Injong Rhee曾经给媒体描绘过三星式的VR蓝图:当你进入VR世界中的时候,就像进入了《星球大战》的生物甲板上一样,你可以与虚拟世界中的物品、人物为所欲为的互动。你将不再觉得自己是一个外来者,而感觉虚拟世界就是你一直以来居住和存在的地方。这正是三星想要在未来两到三年内,用VR可以做到的事。

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